Slaget ved Guilford Courthouse

Slaget ved Guilford Courthouse

Historie >> Amerikansk revolusjon

Slaget ved Guilford Courthouse var en viktig kamp i revolusjonskrigen. Selv om britene vant slaget og tvang amerikanerne til å trekke seg tilbake, mistet de så mange soldater at slaget til slutt førte til deres nederlag i krigen.

Når og hvor skjedde det?

Slaget fant sted 15. mars 1781 ved Guilford Courthouse i Greensboro, Nord-Carolina . Det var en av de største slagene i Sør under revolusjonskrigen.

Hvem var sjefene?

Den generelle sjefen for de 4400 amerikanske soldatene var general Nathanael Greene. Greene hadde nylig blitt utnevnt til sjef for den kontinentale hæren i sør av George Washington.



Lederen for de 1900 britiske soldatene var general Charles Cornwallis. Cornwallis visste at han var dårlig undertall av amerikanerne, men hadde tillit til sine høyt trente og erfarne tropper.

Soldater stilte opp for å kjempe i slaget
Slaget ved Guilford Court House (15. mars 1781)
av H. Charles McBarron Før slaget

Den amerikanske hæren under Nathanael Greene hadde nylig trukket seg tilbake fra britene til Virginia. Etter å ha samlet nye tropper og nye forsyninger, bestemte Greene seg for å gå tilbake på angrepet. Han krysset grensen tilbake til North Carolina og marsjerte mot britene under general Cornwallis.

Da Greene nådde Guilford Courthouse, satte han opp forsvaret. Han visste at britene snart ville angripe. Han brukte en lignende defensiv strategi som den som ble brukt av Daniel Morgan i slaget ved Cowpens. Etter hvert som britene kom videre, ville han ha tropper som ville skyte mot britene og deretter trekke seg tilbake.

Kampen

Da britene angrep, møtte de først en rekke uerfarne militsmenn. Disse soldatene skjøt hver to runder mot britene med sine musketer og trakk seg deretter tilbake. Da britene avanserte, møtte de en annen linje med soldater. Disse soldatene skjøt nok en gang på britene og trakk seg deretter tilbake. Til slutt nærmet seg britene hovedstyrken til amerikanerne. Etter en kort kamp beordret Greene amerikanerne til å trekke seg tilbake.

Resultater

Selv om britene vant kampen og tvang amerikanerne til å trekke seg tilbake, led de store tap. Rundt 500 av de 1900 britiske soldatene ble drept eller såret. Cornwallis ble tvunget til å marsjere sin svekkede hær til Yorktown, Virginia i håp om å få nye tropper. Han ville til slutt overgi seg på Yorktown.

Nathanael Greenes overordnede strategi i sør var en av utmattelse. Han håpet å slite britene litt om gangen. Han sa at 'Vi kjemper, blir slått, reiser oss og kjemper igjen.'

Monument til kamp omgitt av trær
Guilford Courthouse National Military Park
Kilde: National Park Service Interessante fakta om slaget ved Guilford Courthouse
  • Et medlem av det britiske parlamentet sa om slaget at 'En annen slik seier ville ødelegge den britiske hæren.'
  • Den britiske general Cornwallis fikk skutt hesten sin under kampen.
  • Mange av de amerikanske militsmennene i første linje fortsatte bare å løpe etter at de avfyrte skuddene sine. Mange av dem, rundt 1000, kom aldri tilbake til hæren i det hele tatt.
  • Denne typen seier av britene (der slaget er vunnet, men med så store tap det kan koste krigen), kalles en Pyrrhic Victory.
  • Kampen varte bare rundt 90 minutter.