Legenden om silke i det gamle Kina

Legend of Silk

Historie for barn >> Det gamle Kina

Hva er silke?

Silke er en tynn, men sterk fiber som silkeorm produserer når de lager kokongene sine. Den kan veves i et veldig mykt og glatt stoff. Silke stoff ble oppfunnet i det gamle Kina og spilte en viktig rolle i deres kultur og økonomi i tusenvis av år.

Kvinner som lager silketøy
Court Ladies making Silkav Huizong fra Song
Legend of Silk

Legenden forteller at prosessen for å lage silkeklut ble først oppfunnet av kona til Gul keiser , Leizu, rundt år 2696 f.Kr. Ideen om silke kom først til Leizu mens hun spiste te i de keiserlige hagene. En kokong falt i teen hennes og raknet ut. Hun la merke til at kokongen faktisk var laget av en lang tråd som var både sterk og myk.



Leizu oppdaget deretter hvordan man kombinerer silkefibrene til en tråd. Hun oppfant også silkeveven som kombinerte trådene til en myk klut. Snart hadde Leizu en skog av morbærtrær som silkeormene kunne spises på, og lærte resten av Kina hvordan man skulle lage silke.

Making Silk

De gamle kineserne avlet spesielle møll for å produsere den kvalitetssilken de ønsket. Her er trinnene i prosessen for å lage silke:
  • En møll legger 500 egg eller så og dør
  • Babyormene klekkes ut av eggene mates med morbærblader i en måned til de er fete
  • Ormene spinner kokonger
  • Kokongene dampes for å drepe den voksende møllen inni
  • Kokongene skylles i varmt vann for å løsne trådene
  • Kvinner ville slappe av kokongene og deretter kombinere seks eller så fibre i silketråder
  • Trådene er vevd i tøy
  • Tøyet bankes deretter for å gjøre det mykere
Silke i kinesisk kultur

Silkeduk var ekstremt verdifull i det gamle Kina. Bruk av silke var et viktig statussymbol. Først fikk bare medlemmer av den kongelige familien bruke silke. Senere ble silkeklær begrenset til bare den edle klassen. Selgere og bønder fikk ikke bruke silke. Silke ble til og med brukt som penger under noen gamle kinesiske dynastier.

Keeping Silk a Secret

Silke ble en verdsatt eksport for kineserne. Adelsmenn og konger i fremmede land ønsket silke og ville betale høye priser for kluten. Keiserne i Kina ønsket å holde prosessen for å gjøre silke hemmelig. Alle som ble fanget og fortalt hemmeligheten eller tok silkeorm ut av Kina ble drept.

Smuglesilke

Kineserne klarte å holde silke hemmelig i over 1000 år. Imidlertid ble hemmeligheten om silke kjent i andre land i 550 e.Kr. da to munker fra Det bysantinske riket klarte å smugle noen silkeormegg ut av landet. De gjemte eggene inni bambusstokkene sine.

Interessante fakta om silke
  • Det var ikke før Qing-dynastiet, som styrte fra 1644 til 1911, at bønder fikk bruke silkeklær.
  • Silke ble brukt til andre formål enn å kle et papir, fiskesnører, buesnører og lerret til maling.
  • Rundt det trettende århundre ble Italia en av de største produsentene av silke. Noe av den fineste silke i verden er laget i Italia i dag.
  • Silkeklær ble ofte brodert med design. De mest populære designene var av blomster og fugler.
  • Silke var et så viktig produkt fra Kina at handelsruten fra Europa til Kina ble kjent som Silkeveien.