Ørkener

Ørkener

Store ørkener

Det er fire store ørkener i USA. De ligger alle i den vestlige delen av landet og er definert som områder som mottar mindre enn 10 tommer nedbør (regn, snø, etc.) i året.



Great Basin Desert

The Great Basin Desert regnes generelt som den største av de fire amerikanske ørkenene. Selv om vi vanligvis tenker på ørkenene som varme, er Great Basin Desert ofte veldig kaldt, og det meste av nedbøren som faller i ørkenen er snø. Mye av ørkenen er i høye høyder på 3000 til 6000 fot eller mer.

The Great Basin Desert ligger mellom Sierra Nevada-fjellene og Rocky Mountains. Det er for det meste i delstaten Nevada, men også deler av California, Idaho, Utah og Oregon. Regionen får så lite regn fordi Sierra Nevada-fjellene danner et skjold mot vindene fra Stillehavet, og forhindrer fuktighet fra luften inn i regionen.



Vanlige planter i ørkenen inkluderer sagebrush og shadscale. En av de mer unike plantene som kan vokse her, er furu. Dette treet er den eldste kjente levende organismen i verden. Noen av disse trærne anslås å ha levd i over 5000 år.

Chihuahuan-ørkenen

Chihuahuan-ørkenen ligger langs grensen mellom Mexico og USA. Det opptar deler av sørvest Texas, sørlige New Mexico og sørøst Arizona. Den største delen av ørkenen er i Mexico.

Den dominerende planten som finnes i Chihuahuan-ørkenen er kreosotbusken. Andre planter inkluderer yuccas, agaves, prickly-pear cactuses, og diverse gress. Rio Grande-elven skjærer gjennom ørkenen på vei til Mexicogolfen. Big Bend National Park er også en del av Chihuahuan-ørkenen, og beskytter over 800 000 dekar av ørkenens plante og dyreliv.

Sonoran-ørkenen

Sonoran-ørkenen ligger i Sør-California, Arizona og Mexico. Det er to store elver som strømmer gjennom ørkenen: Colorado River og Gila River. Det er fjell i ørkenen med brede daler. Dalene kan bli ekstremt varme om sommeren.

Ørkenen er kanskje mest kjent for saguaro-kaktusen. Denne kaktusen kan bli over 60 meter høy med grener som noen ganger kan se ut som armer. Andre planter som er vanlige i Sonoran-ørkenen inkluderer Cholla-kaktus, beavertail-kaktus, kreosotbusk, indigobusk og mormon-te-busk. Et bredt utvalg av dyr lever her, inkludert øgler, flaggermus, jackrabbits, spurver, slanger, skilpadder og ugler.


Saguaro-kaktus i Sonoran-ørkenen
Underørkener i Sonoran-ørkenen inkluderer Colorado-ørkenen, Yuma-ørkenen, Tonopah-ørkenen og Yuha-ørkenen.

Mojave-ørkenen

Mojave-ørkenen ligger i det sørvestlige USA i California, Nevada og Arizona. Den ligger mellom Great Basin Desert i nord og Sonoran Desert i sør.

Ørkenen har ekstreme høyder som spenner fra et høydepunkt på 11,049 fot ved Telescope Peak til et lavt punkt på 282 fot under havnivået i Death Valley. Sammen med ekstremene i høyder kommer et bredt spekter av temperaturer. Høyere høyder kan bli ekstremt kalde, spesielt om natten. Death Valley er derimot det hotteste stedet i USA med en verdensrekordhøy temperatur på 134 grader F og en gjennomsnittlig årlig nedbør på mindre enn 2 tommer.

Mojave-ørkenen er kjent for Joshua Tree (vitenskapelig navn er yucca brevifolia). Mye av landet er tynt dekket av gress og kreosotbusken. Ørkenen er hjemmet til en rekke dyr, inkludert øgler, slanger, Mojave bakkeekorn, kaniner, pronghorns, skorpioner , og kenguruerotten.

Mer om amerikanske geografiske trekk:

Regioner i USA
US Rivers
US Lakes
Amerikanske fjellkjeder
Amerikanske ørkener