Demokrati

Demokrati

Hva er et demokrati?

Et demokrati er en regjering som drives av folket. Hver borger har å si (eller stemme) om hvordan regjeringen drives. Dette er forskjellig fra et monarki eller diktatur der en person (kongen eller diktatoren) har all makt.

Typer demokrati

Det er to hovedtyper av demokratier: direkte og representativt.

Direkte - Et direkte demokrati er et der hver borger stemmer på alle viktige avgjørelser. En av de første direkte demokratiene var i Athen, Hellas . Alle innbyggerne ville samles for å stemme på torget om store spørsmål. Et direkte demokrati blir vanskelig når befolkningen vokser. Tenk deg de 300 millioner menneskene i USA som prøver å komme sammen på ett sted for å avgjøre et spørsmål. Det ville være umulig.

Representant - Den andre typen demokrati er et representativt demokrati. Det er her folket velger representanter for å lede regjeringen. Et annet navn for denne typen demokrati er en demokratisk republikk. USA er et representativt demokrati. Innbyggerne velger representanter som president, kongressmedlemmer og senatorer for å lede regjeringen.



Hvilke egenskaper utgjør et demokrati?

De fleste demokratiske regjeringer i dag har visse egenskaper til felles. Vi lister opp noen av de viktigste nedenfor:

Innbyggerne styrer - Vi har allerede diskutert dette i definisjonen av demokrati. Regjeringens makt må hvile i borgernes hender enten direkte eller gjennom folkevalgte representanter.

Frie valg - Demokratier gjennomfører frie og rettferdige valg der alle borgere har lov til å stemme hvordan de vil.

Flertallsstyre med individuelle rettigheter - I et demokrati vil flertallet av folket herske, men individets rettigheter er beskyttet. Mens flertallet kan ta avgjørelsene, har hvert individ visse rettigheter som ytringsfrihet, religionsfrihet og beskyttelse under loven.

Begrensninger for lovgivere - I et demokrati er det begrensninger som er valgt for de folkevalgte som presidenten og kongressen. De har bare visse krefter og har også tidsbegrensninger der de bare har sittet så lenge.

Borgerdeltakelse - Innbyggerne i et demokrati må delta for at det skal fungere. De må forstå sakene og stemme. I de fleste demokratier i dag har også alle borgere lov til å stemme. Det er ingen begrensninger på rase, kjønn eller rikdom som det var tidligere.

Demokratier i virkeligheten

Mens demokrati kan høres ut som den perfekte regjeringsformen, som alle regjeringer, har det sine problemer i virkeligheten. Noen kritikk av demokratier inkluderer:
  • Bare de veldig velstående har råd til å stille til valg, og overlate den virkelige makten i hendene på de rike.
  • Velgerne er ofte uinformerte og forstår ikke hva de stemmer på.
  • To partisystemer (som i USA) gir velgerne få valgmuligheter.
  • Det store byråkratiet i demokratier kan være ineffektivt og beslutninger kan ta lang tid.
  • Intern korrupsjon kan begrense valgets rettferdighet og folks makt.
Til tross for spørsmålene om demokrati har det imidlertid vist seg å være en av de rettferdigeste og mest effektive former for moderne regjering i verden i dag. Mennesker som bor i demokratiske regjeringer har en tendens til å ha mer friheter, beskyttelse og en høyere levestandard enn i andre regjeringsformer.

Er USA et demokrati?

USA er et indirekte demokrati eller en republikk. Mens hver borger bare har et lite ord, har de noe å si om hvordan regjeringen drives og hvem som styrer regjeringen.

Interessante fakta om demokrati
  • Ordet 'demokrati' kommer fra det greske ordet 'demoer' som betyr 'mennesker'.
  • Ordet 'demokrati' brukes ikke noe sted i den amerikanske grunnloven. Regjeringen er definert som en 'republikk'.
  • De 25 beste rikeste landene i verden er demokratier.
  • USA er det eldste anerkjente demokratiet i den moderne verden.