Det bysantinske riket

Det bysantinske riket

Historie >> Middelalderen

Når Romerriket delt i to separate imperier, ble det østlige romerske riket kjent som det bysantinske riket. Det bysantinske imperiet fortsatte i 1000 år etter at det vestlige romerske imperiet, inkludert Roma, kollapset i 476 e.Kr.

Det bysantinske riket styrte det meste av Øst- og Sør-Europa gjennom middelalderen. Hovedstaden, Konstantinopel, var den største og rikeste byen i Europa i løpet av tiden.

Konstantin

Keiser Konstantin I kom til makten som keiser i 306 e.Kr. Han gjorde den greske byen Byzantium til hovedstaden i det østlige romerske riket. Byen ble omdøpt til Konstantinopel. Konstantin regjerte som keiser i 30 år. Under Konstantin ville imperiet trives og bli mektig. Konstantin omfavnet også kristendommen som ville bli en stor del av det romerske imperiet de neste 1000 årene.

Kart over det bysantinske riket i grønt
Kart over det bysantinske riket


av Zakuragi via Wikimedia Commons
Justinian-dynastiet

Toppen av det bysantinske riket skjedde under det Justinske dynastiet. I 527 ble Justinian I keiser. Under Justinian I fikk imperiet territorium og ville nå toppen av sin makt og rikdom.

Justinian etablerte også mange reformer. En større reform hadde med loven å gjøre. Først hadde han alt det eksisterende Romerske lover gjennomgått. Disse lovene hadde blitt skrevet ned i løpet av hundrevis av år og eksisterte i hundrevis av forskjellige dokumenter. Så fikk han lovene omskrevet til en enkelt bok kalt Corpus of Civil Law, eller Justinian Code.


Hagia Sofia-kirken i Konstantinopel (Istanbul i dag)
Kilde: Wikimedia Commons
Justinian oppmuntret også kunsten, inkludert musikk, drama og kunst. Han finansierte også mange offentlige prosjekter, inkludert broer, veier, akvedukter og kirker. Kanskje hans mest kjente prosjekt var Hagia Sophia, en vakker og massiv kirke bygget i Konstantinopel.

Splittet fra den katolske kirken

I 1054 e.Kr. splittet den katolske kirken seg. Konstantinopel ble leder for den østlige ortodokse kirken, og den anerkjente ikke lenger den katolske kirken i Roma.

Kriger mot muslimene

Gjennom store deler av middelalderen kjempet Byzantium Empire muslimene for kontroll over det østlige Middelhavet. Dette inkluderte å be paven og det hellige romerske riket om hjelp under det første korstoget for å gjenvinne kontrollen over det hellige land. De kjempet mot seljuk-tyrkerne og andre arabiske og muslimske styrker i hundrevis av år. Til slutt, i 1453, falt Konstantinopel til ottomanske imperium og med det kom slutten på det bysantinske riket.

Morsomme fakta om det bysantinske riket
  • Bysantinsk kunst er nesten helt fokusert på religion.
  • Det offisielle språket i det bysantinske riket var latin til 700 e.Kr. da det ble endret til gresk av keiser Heraclius.
  • Konstantinopel ble angrepet og plyndret av korsfarerne under det fjerde korstoget.
  • Keiseren betalte ofte gull eller en hyllest til fiender for å hindre dem i å angripe.
  • Keiser Justinian ga kvinners rett til å kjøpe og eie land, noe som var en stor hjelp for enker etter at ektemenn hadde dødd.
  • Fra den tidlige romerske republikken til det bysantinske imperiets fall hadde romersk styre en stor innvirkning på Europa i nesten 2000 år.
  • Byen Konstantinopel heter Istanbul i dag og er den største byen i landet Tyrkia .