Slaget ved Spotsylvania Court House

Slaget ved Spotsylvania Court House

Historie >> Borgerkrig

Slaget ved Spotsylvania var en del av en kampanje fra Unionen for å presse den konfødererte hæren dypt inn i Virginia. Kampanjen ble kalt Overland-kampanjen og førte til slutt til beleiringen av Petersburg og slutten på borgerkrigen.


Slaget ved Spotsylvaniaav Kurz & Allison Når skjedde det?

Slaget fant sted over flere dager fra 8. mai til 19. mai 1864. Det var det andre store slaget ved Overland-kampanjen og skjedde kort tid etter slaget ved villmarken.

Hvem var sjefene?

Union Army of the Potomac besto av 100.000 soldater ledet av generalene Ulysses S. Grant og George Meade. Den konfødererte hæren i Virginia var nesten halvparten av størrelsen med bare 52 000 soldater. De ble ledet av general Robert E. Lee.



Før slaget

President Lincoln hadde promotert general Grant til ledelse av alle unionshærene tidligere på våren. Grant kom med en plan kalt Overland-kampanjen. Hans hovedmål var ikke å erobre en by eller et land, men å ødelegge den konfødererte hæren til Robert E. Lee.

General Grant startet kampanjen tidlig i mai og marsjerte hæren sin inn i Virginia. Der møtte han general Lees hær og kjempet slaget om villmarken. Begge sider fikk store tap. I stedet for å trekke seg, marsjerte imidlertid Union Army til Spotsylvania, i håp om å komme seg mellom den konfødererte hæren og Richmond, hovedstaden i Konføderasjonen.

Kampen

De to hærene møttes igjen i kamp nær Spotsylvania 8. mai 1864. De konfødererte gravde inn og ventet på at Unionen skulle angripe. Grants hær angrep flere ganger i løpet av de neste dagene.

12. mai masserte Grant soldatene sine for et stort angrep på sentrum av den konfødererte linjen. De knuste gjennom linjen og delte den konfødererte hæren ned i midten. De konfødererte ga seg imidlertid ikke. De kjempet voldsomt og klarte å holde av Unionens hær. I løpet av de neste 20 timene var kampene forferdelig. Regnet begynte å strømme ned og mye av kampene var hånd-til-hånd. Tusenvis av soldater mistet livet. Stedet for de hardeste kampene ble kjent som 'Bloody Angle'.

Til slutt klarte de konfødererte soldatene å falle tilbake til en ny forsvarslinje. I løpet av de neste dagene prøvde Grant og EU-hæren å overgå Lees hær, men de lyktes ikke. Den siste kampene i kampen endte 19. mai da Grant begynte å flytte hæren lenger sør.

Resultater

Ingen av sidene vant kampen, men general Grant hadde gjort sine intensjoner klare. Han kom ikke til å stoppe før han ødela Lees hær. Mens unionen led flere tap enn konføderasjonen (rundt 18 000 for unionen og 12 000 for konføderasjonen), hadde Grant mye flere tropper og håpet å kunne nedbryte Lees hær over tid gjennom utmattelse.

Interessante fakta om slaget ved Spotsylvania Court House
  • Slaget om villmarken fant sted bare noen få dager før slaget ved Spotsylvania fra 5. til 7. mai 1864.
  • Uken 5. mai til 12. mai i 1864 var den verste uken for Unionen med tanke på tap under borgerkrigen.
  • Skytingen var så intens ved Bloody Angle at et 2 fot tykt eiketre ble kuttet ned av riflebrann. Du kan se stubben på treet på Smithsonian Museum of American History.
  • General John Sedgwick ble drept under slaget. Han var den høyest rangerte unionsoffiser som ble drept mens han kjempet under borgerkrigen.