En nymåne oppdaget rundt Pluto

7. august 2011


En nymåne oppdages rundt Pluto



Pluto kan ikke lenger betraktes som en full planet, men NASA-forskere som bruker Hubble-teleskopet, oppdaget nylig en nymåne som kretser rundt den. Denne nymånen kalles midlertidig P4, og det er Plutos minste måne med en estimert diameter mellom 8 og 21 miles.

Pluto med 3 måner
Pluto vist med tidligere kjente tre måner

Forskere visste allerede om tre andre måner som kretser rundt Pluto. De kalles Chiron, Nix og Hydra. Chiron er den klart største av Plutos måner med en diameter på 648 miles, mens Nix og Hydra bare er litt større enn den nylig oppdagede P4. Chiron ble oppdaget i 1978, mens Nix og Hydra nylig ble oppdaget i 2005.

Hvordan fant de det?

P4 ble funnet mens forskere brukte Hubble-teleskopet for å prøve å finne ringer rundt Pluto. Selv om en måne som er flere miles bred kan virke ganske stor, er den veldig liten når man ser på den fra over 3 milliarder miles unna. Det er hvor langt Pluto er fra jorden. Det antas at månen P4 ikke ble oppdaget tidligere fordi tidligere bilder tatt med Hubble-teleskopet hadde kortere eksponeringstider. Fordi de lette etter ringer, ble eksponeringstiden lengre og månen kan sees tydelig.



Om Pluto

Pluto regnes som en dvergplanet. Det hadde blitt ansett som en planet frem til 2006 da Den internasjonale astronomiske unionen (IAU) kom med en offisiell definisjon av en planet og Pluto ikke var stor nok. Det er den nest største dvergplaneten og det tiende største objektet som kretser rundt solen. Den største dvergplaneten er Eris.

New Horizons Mission

Denne oppdagelsen kommer på et godt tidspunkt for NASA. New Horizons-romoppdraget skal fly av Pluto i 2015. Med denne nye informasjonen kan NASA-forskere også planlegge oppdraget for å observere P4.

Hva blir det nye navnet?

P4 er bare et midlertidig navn. Den vitenskapelige betegnelsen er S / 2011 P 1. Men det er litt vanskelig å si! Det som skjer videre er at teamet av forskere som oppdaget månen vil foreslå et navn til IAU. Hvis IAU er enig, vil det være det nye navnet. Lederen for teamet, Mark Showalter, sier at de sannsynligvis vil foreslå et navn fra gresk mytologi.